Doe eens een Louis Van Gaaltje

- e-Flash

Als jij je verwondert, reageer je spontaan met 'Oh, my God!' Je vloekt met 'miljaar'. En je bedankt steevast met 'gracias'. Slim: meertalige mensen hebben altijd een streepje voor. Al was het maar, omdat je dan meer jobkansen krijgt. Kijk maar naar Louis Van Gaal.

Duits, Engels, Nederlands: het gaat hem allemaal even gemakkelijk af. ;-) Spreek meer talen. Want dat maakt je slimmer én gezonder – wetenschappelijk bewezen door Georgetown University Medical Centre in Washington DC. Gesundheit!

Voortdurend pingpongen tussen twee talen is dé work-out voor je hersenen. De Universiteit Gent bewees dat tweetaligen minder - of pas op latere leeftijd - vatbaar zijn voor alzheimer. Waarom? Worstelen met naamvallen, lidwoorden en woordenschat activeert de bloedtoevoer naar je hersenen. En zo blijven die langer in topconditie.

Benidorm speed bastards

Senioren die al hun hele leven twee talen spreken, reageren alerter en sneller op mentale prikkels. Begin je pas op latere leeftijd aan een nieuw potje taalstudies? Goed idee. Maar of je dan van dezelfde voordelen profiteert, moeten de experts nog verder uitzoeken. Kwaad kan het in elk geval niet. Integendeel, het doet je hersenen groeien. Meer bepaald binnen drie gebieden in je hersenschors en je hippocampus - die heb je sowieso nodig om nieuwe dingen te leren. Dus … extra taaltje leren? Zeker doen. Basta!

Aanleg voor taal

Hoe we dat allemaal te weten zijn gekomen? Dankzij Zweeds onderzoek. Eén groep (jonge) studenten leerde in amper dertien maanden een taal die ze daarvoor helemaal niet kenden: Russisch, Arabisch of Dari - een soort Perzisch. Een andere groep studeerde zich tegelijkertijd suf op cognitieve wetenschappen of medicijnen. Bij de taalstudenten groeiden de hersenen véél meer dan bij de anderen. Extreem veel zelfs bij de studenten met aanleg voor taal. Bij de mindere taalgoden groeide het gebied in de hersenschors dat onze motorische vaardigheden regelt. Kortom: altijd prijs, altijd gewonnen.

Maar ... uitkijken voor schizofrenie ;-)

Blijkt dat bij elke taal een aparte persoonlijkheid hoort. Kies jij een lief of een wederhelft met een rijke talenkennis? Dan heb je meteen keuzemogelijkheden voor elk moment. Beetje zwoel sfeertje? Zet ‘m op Spaans. Ernst en daadkracht vereist? Selecteer Duits. Oosterse rust? Doe maar een portie Hindi. Amusant entertainment op café? Tap een portie Kempens of Haags. :-) Plezier à volonté. Santé!